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한국 홍보 대사를 자처하는 UAE의 커뮤니티들

등록일 2017-10-10 조회 187

UAE를 비롯한 중동에 불기 시작한 한류열풍은 케이팝과 한국드라마, 한국 연예인들에 대한 관심을 넘어서 한복, 한국어, 한국 음식이나 태권도 등 더 전통적이며 고유한 한국문화에 대한 관심으로까지 이어지고 있다. 이러한 분위기를 가장 잘 파악할 수 있는 것 중 하나가 바로 UAE에서 활동하고 있는 현지 에미라티(UAE의 현지인을 지칭)로 구성된 친한(親韓) 커뮤니티들일 것이다. 

 

UAE 현지에는 각종 학교 한류 동아리(일명 Korean club이라 불리우는)들 뿐 아니라, 한국인들과 정기적인 친목행사를 열거나 한국정부나 각종한국 기업들이 여는 행사에 Volunteer로 참여해 행사 진행이나 프로모션을 돕는 등 한국과 UAE 양국 사이의 문화 대사를 자처하는 많은 커뮤니티가 많다. 그 중 대표적인 커뮤니티를 들자면 2013년과 2016년 UAE에서 열렸던 ‘제국의아이들’ 팬미팅 행사나 엔터테이너 ‘강남’ 팬미팅 행사에 기획부터 운영에 함께 참여한 ULK(UAE LovesKorea)와 UAE내 각종 한국 관련 소식을 발빠르게 전하고, 실제로 UAE한국대사관과 2017년 ‘라마단 문화가 있는 날’ 등 에미라티 문화 체험 행사를 기획하는 등 좀 더 적극적으로 한-UAE간의 이벤트를 기획하는 EMAKO(Emirates and Korea)가 있다.

 

  

ULK(UAE LovesKorea)(좌), EMAKO(우)의 SNS >

 

EMAKO의 계정에서 알 수 있듯이, 수많은 팔로우어들이 그들의 계정을 통해 UAE내의 한국 관련 소식을 발빠르게 접하고 있다. 실제로 UAE내의 한국팬들뿐만이 아니라, 주변국가인 사우디아라비아나 쿠웨이트, 카타르, 그리고 북아프리카의 이집트, 튀니지아, 레바논 등의 팬들도 그들의 계정을 팔로우하고 있다. EMAKO는 회장인 Sara와 부회장을 맡고 있는 Ahmed 외에도 마케팅팀, 기획팀 등 총10명의 에미라티 인들이 각각 역할을 분담해 조직적으로 구성되어 있는데, 이들은정부 기관이나 아부다비 공항, 경찰등 본인의 직업을 가지고 있으면서 한국에 대한 열정을 바탕으로 수익 없이한류 관련 이벤트를 기획하는 커뮤니티이다.

 

EMAKO회장인 Sara와 부회장인 Ahmed는 EMAKO의 활동에 대해 “우리는 2014년과 2015년, 인피니티와 엠블랙의 두바이 콘서트 소식을 제일 처음으로 전하며 유명해졌고, 실제로 케이팝이나 케이드라마 등 한류 컨텐츠에 관심이 많기는 하지만, 우리가 궁극적으로 하고자 하는 것은 단순히 유행을 좇는 한국 콘텐츠가 아니라,깊이 있는 한국의 문화를 UAE에 소개하고, 또 UAE의 문화를 현지의 한국인에게 소개하는 것이다. 실제로 우리는 케이팝 이벤트 외에도 한국의 전통 문화나 한국의 클래식 아티스트, 그리고 한복이나한국 음식 등 한국과 관련한 다양하고 넓은 문화를 UAE에 소개하는것에 더 관심을 두고 있으며, UAE 한국 대사관이나 한국문화원과 협력해서 다양한 프로그램을 기획하고 싶다”라며 EMAKO가 유행성 컨텐츠로 수익을 좇는 집단이 아님을 확실하게 했다.

 

실제로 EMAKO는 대사관과 한국문화원 행사뿐 아니라 한국업체의 한국 업체가 런칭한 뷰티 프로젝트 “Imnjoyment” 프로모션에 앞장서고, 정기적으로 에미라티를 대상으로 한국관련 행사를 열고 있으며, 앞으로 EMAKO의 이름으로 정식 회사를 셋팅해 좀더 본격적으로 활동하는 것이 계획이라고 밝혔다. 이렇게 UAE내에서 자발적으로 한국의 홍보대사를 자처하고 있는 EMAKO를 비롯한 커뮤니티들은 UAE 및 중동내 한국 업체들에게는좋은 파트너가 될 수 있다.

 

 

 

 

특히 이들은 자국의 종교를 기본으로 한 문화에 대해 아낌없는 조언을 바탕으로 한국업체가 협지에 잘 적응할 수 있도록 돕기도 한다. 중동에 진출하고자 하는 많은 한국 업체들이 이렇게 우리에게 우호적인 단체들과 꾸준한 친분을 쌓아, 현지 문화를 바탕으로 한 그림을 그려나간다면 조금 더 안정적으로 중동시장의 마켓에 들어올 수 있으리라 생각한다.

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  • 성명 : 이세희[아랍에미리트/두바이]
  • 약력 : 현) 두바이 연예에이전트 회사 대표